Antártida - Hernán Pujato: Un visionario argentino

Reconocido por su emblemático interés tanto en cuestiones antárticas en general como por su peculiar participación en exploraciones en el continente extremo, Hernán Pujato es considerado uno de los grandes pilares de la historia antártica argentina. Uno de sus objetivos fue la creación del Instituto Antártico Argentino, del cual él seria su director tiempo después.

Desde 1951, año de su creación, es el organismo oficial a escala nacional, que centraliza toda la actividad que Argentina lleva a cabo en el territorio antártico. A más de medio siglo de aquel momento, aún se mantiene presente en la memoria antártica argentina su participación como jefe de la Primera Expedición científica Argentina a la Antártida, ocurrida entre los años 1950/51.

Durante la citada campaña antártica argentina se utilizaron los buques de la Armada Nacional: Buen Suceso, Punta Loyola, Chiriguano, Sanaviron (brindó apoyo meteorológico en el cruce del Pasaje Drake, y en la zona de operaciones). La expedición estuvo integrada además por el Capitán Jorge Julio Mottet, Teniente Luis Roberto Fontana, Suboficial ayudante Haroldo Riella, Cabo Mayor Lucas Serrano, Cabo Mayor Cenan González Supery, Dr. Ernesto Gómez, Selor Ángel Abregü Delgado, y Señor Antonio Moro. La Expedición partió desde el puerto de Buenos Aires, el 12 de febrero de 1951, rumbo a la Antártida a bordo del transportador Santa Micaela.

Después de casi un mes, los exploradores arriban el 8 de marzo al continente antártico, más precisamente en el islote Barry, situado en Bahía Margarita, lugar donde deciden establecer la Estación Antártica Argentina más austral y a tan solo187km. al sur del Circulo Polar Antártico.

El objetivo que tenia previsto realizarse sobre aquellas extremas latitudes, era no sólo el de afianzar la soberanía sobre el sector antártico argentino (no se había concebido aún el Tratado Antártico), sino además la de establecer la Primera Base Científica Experimental Argentina ubicada al sur del circulo Polar Antártico. Finalmente la estación fue inaugurada por el Coronel Pujato y los integrantes de su expedición el 21 de marzo de 1951, siendo bautizada con el nombre de “Base General San Martín”.