Antártida - ¿Cómo es el viaje?

Foto: © Facundo Santana

Apenas comienza el viaje, todo parece sorprender. En el transcurso de la navegación por el Pasaje Drake se organizan conferencias y charlas a cargo de naturalistas y científicos sobre temas ambientales y característicos del destino a visitar para entender y valorar el confín antártico.

Una vez en la región y de acuerdo a las condiciones climáticas, se realizan desembarcos, en general en botes de goma y con un tiempo de permanencia en tierra de algunas horas. Algunos cruceros ofrecen actividades no convencionales como kayak, buceo, campamento, y trekking.

Los pasajeros se alojan y comen siempre a bordo mientras el buque se traslada diariamente a nuevos sitios, permitiendo así recorrer y conocer una gran cantidad y variedad de lugares de particular belleza panorámica.

Características del viaje

La temporada turística antártica comienza a fines de Octubre y culmina en Marzo. Es durante éste periodo, que distintas embarcaciones (principalmente cruceros y en menor proporción veleros) ofrecen a los amantes de la aventura y la naturaleza la posibilidad de viajar hacia el Continente Blanco.

Desde Ushuaia, todos los viajes se realizan en barco. Existen diferentes modalidades: pequeños - tipo expedición (con descensos en distintos sitios de la Península Antártica e Islas del Atlántico Sur) - o de gran porte (realizan la navegación por aguas antárticas, sin efectuar desembarcos).

Los viajes más regulares son los denominados "Antártida clásica" con una duración de diez días. Este viaje consta de visitas a la Península Antártica y a las Islas Shetlands del Sur. Los precios para este tipo de viaje parten desde los U$S 6.000 por persona.

Luego, existen viajes por 14 días denominados "Círculo Polar Antártico" donde se cruza los 60º Latitud Sur, aproximándose a las zonas más australes. Se transita por el archipiélago de las Islas Shetlands y la Península Antártica. Su costo parte de los U$S 8.000 por persona.

Otro tipo de viaje es ”Península Antártica – Malvinas – Georgias del Sur”, con una duración no menor a 20 días y una tarifa desde U$S 10.000 por persona.

Los buques utilizados para viajar hacia la Antártida son del tipo rompehielos o con casco reforzado. La capacidad de los mismos varía entre 100 y 2.600 pasajeros. Algunos de ellos están equipados con comodidades de lujo y otros están orientados a las actividades de tipo expedición/aventura, por lo que el precio final estará sujeto a estas condiciones al igual que los servicios y actividades que desean realizar (buceo, kayak, etc).

Recomendaciones

Para las excursiones en tierra, sugerimos utilizar el ‘Principio de capas’, ya que es mas práctico y efectivo usar varias prendas livianas antes que vestir uno o dos abrigos pesados. Constituye además un buen aislante térmico y permite sacarse o ponerse ropa según los cambios de temperatura.

En los descensos recomendamos usar: guantes (impermeables y de lana), medias (de lana ó polipropileno), camperas de abrigo, pantalones y mochilas impermeables, buzos de polar o poliéster, bufanda, gorro, protector solar factor muy alto (50 o más), lentes de sol con protección uv; y llevar sólo lo necesario para los sitios de visita regresando con todos los elementos y desechos.

Algunas empresas proveen a los pasajeros ropa de abrigo para la realización del viaje. Esto debe ser consultado previo a la compra del ticket.

El continente de los extremos

Antártida es el continente más frío, seco y ventoso del planeta. 14 millones de kilómetros cuadrados permanecen bajo el hielo durante todo el año, cubriendo la masa continental y el mar circundante. Sólo algunas zonas costeras sin hielo, apenas el 2% de la superficie total, interrumpen la uniformidad del paisaje. El límite geofísico norte esta determinado por el paralelo 60º Latitud Sur, conocido como Convergencia Antártica.

Además de ser un continente extenso, Antártida es el más alto de todos, con una altura media aproximada de 2.050 metros sobre el nivel del mar, contra un promedio mundial de 600 metros. Esto es debido principalmente a la gruesa capa de hielo que cubre la región, y a sus elevadas alturas que superan frecuentemente los 4.000 a 4.500 metros sobre el nivel del mar. La mayor elevación corresponde al Macizo Vinson (5.140 metros) de las montañas de Ellsworth. Existe además un volcán en actividad, el Erebus, ubicado en la Isla Ross, sobre el mar homónimo.

Los mares antárticos son los más fríos, profundos y tormentosos; separan la zona de cualquier tierra emergida. El punto más cercano es Sudamérica (aproximadamente 1.000 km), seguido por Nueva Zelanda (2.200 km), Australia (2.250 km) ó Sudáfrica (3.600 km).

Las particulares características atmosféricas de la Antártida favorecen la aparición de fenómenos ópticos. El espectáculo más extraordinario que se puede observar es la aurora austral, un fenómeno que ocurre en la alta atmósfera, debido a la intensa actividad electromagnética en las cercanías del polo combinada con la elevada ionización de los gases en las capas superiores.

Una ruta que transita entre témpanos

Foto: © Facundo Santana

La Península Antártica es el accidente geográfico más peculiar del continente. Su costa occidental presenta fiordos profundos y un sinnúmero de canales y estrechos, entre los cuales el Estrecho de Gerlache es uno de los de mayor belleza. Para describir los principales sitios que se podrán visitar en la Península Antártica, los podemos organizar en 3 regiones:

1) Isla Elefante e Islas Shetland del Sur: este archipiélago se ubica al noroeste de la Península Antártica, separado de la misma por el Mar de la Flota. Es la zona más cálida, húmeda y colorida del continente. Sus costas rocosas albergan especies de musgos, líquenes de color verde pálido, dos especies de plantas con flores (Deschampsia antarctica y Colobanthus crassifolius) y rocas teñidas de naranja, negro y gris. Durante el verano, sus costas sin hielo brindan refugio a numerosas colonias de pingüinos de adelia, papúa, de barbijo y macaroni, así como varias especies de pinnípedos. La Isla 25 de Mayo es la más grande del archipiélago de las Shetland del Sur y concentra la mayor cantidad de bases científicas de diversas naciones reguladas bajo el sistema del Tratado Antártico.

Los sitios que se visitan regularmente en esta zona, ofreciendo impresionantes glaciares, montañas y fiordos en medio de un escenario inimaginable son:

Sitios Coordenadas
Isla Elefante 61°10'S, 55°14'W
Isla 25 de Mayo 62°00'S, 58°15'W
Isla Greenwich 62°32'S, 59°47'W
Islotes Aitcho 62°24'S, 59°47'W
Isla Medialuna 62°36'S, 59°55'W
Isla Livingston (Punta Hannah) 62°39'S, 60°37'W
Isla Decepción 62°57'S, 60°38'W
Isla Cuverville 64°41'S, 62°38'W
Isla Wincke 65°10'S, 63°25'W
Isla Patermann 65°10'S, 64°10'W

2) Noreste de la Península Antártica: en esta zona se encuentran los hielos más espectaculares, que rompen en forma tabular las barreras de Larsen, Ronne y Filchner y se desplazan errantes. En este sector se puede observar gran población de pingüinos de adelia y es territorio de anidación durante la primavera para las diferentes especies de petreles.

Los sitios más visitados en este sector son:

Sitios Coordenadas
Isla Paulet 63°35'S, 55°47'W
Isla Cerro Nevado 60°42'S, 45°38'W
Bahía Esperanza (Península Antártica) 63°23'S, 57°00'W
Península Antártica (Península Antártica) 36°32'S, 56°55'W

3) Costa oeste de la península antártica: región de extensos estrechos, islas montañosas, bahías protegidas y angostos canales. Los visitantes se adaptan rápidamente a los aspectos físicos dominantes de este sector: altas cumbres nunca escaladas por el hombre, vastos glaciares que se deslizan inexorablemente hacia el mar, el sol resplandeciente sobre extensos panoramas de elevados terrenos, hielo y mar. Bahía Paraíso, como lo indica su nombre, es famosa por la belleza de su paisaje y la pureza de sus aguas, donde numerosas ballenas son atraídas por la abundancia de alimento. Los sitios visitados regularmente son:

Sitios Coordenadas
Bahía Neko 64°50'S, 62°33'W
Punta Proa 64°49'S, 62°51'W
Bahía Esperanza (Península Antártica) 63°23'S, 57°00'W
Península Antártica (Península Antártica) 36°32'S, 56°55'W